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枪管更短的Mk18在特种部队中使用得越来越多

日期:2017-09-01 13:58:13编辑作者:www.22sblive.com
在二战结束后,根据战时的经验和研究,许多国家都开始研制和装备突击步枪。苏联首先采用了7.62×39mm中间威力步枪弹及AK47突击步枪,而一些欧洲国家也在研制类似的武器,例如英国人在研制7mm步枪弹。而美国人却仍然坚持步枪远射程的理念,并以强势政治迫使北约把7.62×51mm步枪弹作为北约标准弹。但到了越战初期,他们发现长而沉重的M14并不适合丛林战的需要,而且交战距离太近,也发挥不出7.62北约标准弹的远射程优点,于是,美军又采用了发射5.56×45mm M193弹的M16步枪。
 
在越战中的战斗经验表明,M193弹在近距离内杀伤力相当好,又能轻松穿透普通的竹房茅屋的墙壁,尤其适合经常有近距离接触的丛林战中的遭遇战。于是美军把M16定为新的制式步枪以取代M14,后来更把5.56mm步枪弹推广为新的北约标准弹,但把弹头重量从55格令增加至62格令,以新的M855弹代替M193弹作为标准弹。
 
但随着使用时间渐久,有关5.56的抱怨也慢慢多了起来。主要原因在于作战环境和交战方式的变化。
 
5.56mm步枪弹的弹头轻、初速高,近距离命中生物体目标时由于弹头失稳翻滚而造成较大的创伤。但翻滚和碎裂的效果是与命中软目标时的速度成正比的。如下图所示:当目标距离较远时,由于弹头的存速大为降低,此时5.56mm弹头在软目标体内的杀伤效果也会大为降低。
 
 
 
M855弹在不同距离上射入明胶后的变形情况,如果从M4卡宾枪上发射时,其初速只相当于从M16步枪上发射后在100米距离上的存速。
 
在越南丛林中,M16步枪的交火距离并不远,多是在100米以内的战斗。在冷战时期,北约和华约只是互相对峙而没有发生武装冲突,而且他们对欧洲平原上预想的战斗形式是以装甲集群为主,因此也没人研究过小口径步枪在开阔地上战斗的能力问题。然而在冷战结束后,美军在索马里、阿富汗和伊拉克这些地区上所进行的战斗形式都是小规模的步兵分队战斗,和冷战时期的预想有很大的不同,而且,当缺乏重武器支援的轻步兵成为主角,5.56mm步枪弹的缺点就暴露出来了。
 
在索马里的巷战中,美军发现M855弹缺乏侵彻砖墙和其他障碍物的能力,这在城市地形中是普遍遇到的问题。一名经历过索马里战斗的美军军官在给《步兵》杂志的投稿中指出:“M249在某些情况下提供良好的火力,只是还需要更远的射程和穿透力。”另一个问题是,特种兵在卡宾枪上发射的M855弹往往需要多次命中才能使对方停止活动,尽管许多索马里人都并不长得粗壮。
 
 
 
M16A1在越南丛林中取得较大的成功
 
 
 
1993年在索马里的游骑兵特遣队在卡宾枪上发射M855弹,其杀伤效果受到抱怨。
 
在2000年以后,5.56mm步枪弹停止作用不足的问题被迅速放大,原因在于短枪管的M4系列步枪被使用得越来越多。例如第82空降师、第101空中突击师和第10山地师这些部队都已经用M4和M4A1卡宾枪取代了原来的M16A2步枪。此外,在其他一些单位也有类似的考虑,比如斯崔克旅不光是把M4卡宾枪作为标准配备,而且还打算把标准的M249轻机枪也换成短枪管的伞兵型,在更大的范围内,比如整个美国陆军也在考虑把M249换成更短更轻一些的Mk46 MOD0。
 
 
 
在阿富汗的第10山地师,使用短枪管的M4卡宾枪
 
 
 
枪管更短的Mk18在特种部队中使用得越来越多
 
正如前面所说的,要保证5.56mm步枪弹杀伤力的关键就是命中目标时的速度。当M855弹从M16A2的20英寸枪管上发射时,在200米内仍然有相当高的存速,但当M855弹从14.5英寸枪管的卡宾枪上发射时,由于初速降低,导致在100米外的存速也大为降低。而在阿富汗的山区或伊拉克的沙漠上,美军步兵经常要在很远的距离上战斗。在伊拉克,有些美军士兵说他们经常要在500米的开阁地上进行攻击;而在阿富汗,一些绿色贝雷帽的士兵说,他们的战斗距离经常是在600至800米,为此他们不得不增加在小分队中的7.62mm步枪的比例。类似的是,美军其他一些部队也在步兵班内增设一支M14作用辅助手段。
 
但如果恢复老路子,重新以7.62mm全威力弹作为制式步枪弹已经不可能了,除了使用习惯上,另一个原因,是无论步枪还是弹药的负荷数量,小口径步枪比起中口径全威力步枪都有无以伦比的优势。
 
 
 
5.56与7.62并存,是目前美军部队的真实写照
 
 
 
当年HK公司宣传无壳弹优势时的一张弹药负荷对比图,虽然G11是失败了,但5.56在携带量上比起7.62的优势还是很明显的
 
如果好像常规部队那样,以长枪管的M16A4作为制式步枪,可以部分解决问题,但特种部队和轻步兵都已经习惯了使用更轻更短的M4/M4A1卡宾枪,因为这种武器在城市地形的战斗或进出装甲车、直升机时,都相当灵活,而且重量轻,对于经常要徒步作战的轻步兵来说,携带M4系列比携带M16A4要轻松。那么,有什么办法可以让短枪管的卡宾枪也具有和长枪管步枪一样的甚至更好的战斗力呢?摆在美军前面的有几种方案。
 
方案1:采用一种5.56mm的“重弹头”
 
提高5.56mm武器的作战潜力的最简单的方法,就是增加弹头重量。这已经被特种部队所少量采用,其中的代表者是已经在阿富汗和伊拉克使用的Mk262比赛弹。这种77格令重的“开尖弹”匹配的弹头在较远距离上也能有效杀伤无保护的敌方人员,使用开尖弹的结构其实是由于新的比赛弹加工方法导致的,这种开尖弹是把被甲从弹尾向弹尖方向包上去,最后导致弹尖上有一个小孔,这样的工艺比起传统的从后方将弹芯挤入被甲的方式可以减少铅芯的形变,从而提高弹头精度。但开尖的设计使其在对付障碍物时不如全被甲弹(FMJ)为路障弹丸穿透能力,砖墙,车辆和其他“硬“目标。如果设计一种77格令重的普通结构全被甲弹,可以有效的解决问题,而且成本也会降低。
 
其实在1960年代,一家德国公司就已经研制出钢被甲的77格令弹头,这种“重弹头”在远距离弹道性能和对硬目标侵彻表现都优于后来的M855弹。但那个时候的M16A1枪管膛线与这种重弹头并不匹配,导致这种重弹头无人问津。如果是现在,把这种德国重弹头在M16A4和M249上使用会稳定得多,因此重新采用这种重弹头也许是一个解决方法。
 
不过,5.56x45mm枪弹的增长潜力有限,如果想提供实质性的改变,最有效的方法还是得采用一种全新的口径。但如果考虑到换装新口径时仍然可以使用当前配发的武器,既有利于保持士兵的使用习惯,也降低了全面换装武器的成本,这就限制了枪弹的全长不能超过5.56x45mm步枪弹,所以,一些美国人便考虑放大5.56mm的直径。

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