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瑞士信贷董事长:GDP应该被修正,而非取代

日期:2018-01-22 15:00:03编辑作者:www.22sblive.com
一直以来,用国内生产总值(GDP)来衡量一国经济发展水平存在很大争议。尽管各方人士做过许多尝试,但迄今还没有发现一种更加合理的指标来取代GDP。瑞士信贷董事长罗纳(Urs Rohner)日前撰文表示,应该专注于对现有GDP系统进行修正,而不是另辟蹊径、寻找其替代者。
 
以下内容翻译自世界报业辛迪加(Project Syndicate)1月18日刊登的罗纳文章:《GDP应该被修正,而非取代》(GDP Should Be Corrceted, Not Replaced)
 
有德高望重的经济学家反复指出,国内生产总值(GDP)不足以衡量经济发展和社会福祉,因此不能成为政策制定者所看中的唯一指标。尽管如此,我们迄今为止还没有找到另一种更加合理的替代指标。
 
GDP众所周知的一个缺点是,忽视了将照顾孩子、老年人等家务劳动的价值包含进来。更重要的是,给这些(家庭)活动赋予金钱上的价值无法解决GDP的深层缺陷:GDP不足以反映单个社会成员的生活经历。针对家务劳动方面的问题做出修正会使GDP增加,但却不会使实际生活标准发生什么变化。承担绝大部分家务重任的女性也会继续被当成义工,而不是真正的经济增长贡献者。
 
GDP另外一个广为人知的缺陷是,不计算价值破坏(value destruction),比如,一个国家拒绝让某些人群接受教育,从而导致人力资源处置失当,或者,为了眼前的经济利益而耗尽自然资源。总之,GDP衡量资产时往往失准,并且完全不把负债纳入在内。
 
不过,虽然国际上就替代GDP的新标准还没有达成共识,但却朝着更加全面的方向来思考经济活动,这是令人鼓舞的进步。1972年,耶鲁大学经济学家威廉·诺德豪斯(William Nordhaus)和詹姆士·托宾(James Tobin)提出新的框架“经济福利标准”(measure of economic welfare),将各种无偿行动计算进来。更近期来看,中国建立了“绿色发展”指数,在考虑经济表现的同时,也将各种环境因素包括在内。
 
此外,公共和私有部门的政策制定者目前在制定复杂决定时比过去拥有更多的工具。从投资者角度来看,对环境、社会和治理数据的要求急剧上升。在公共部门里,诸如世界银行在内的组织采用GDP以外的标准来衡量包括预期寿命和受教育机会在内的生活质量。
 
同时,围绕国民总收入(GNI)的辩论在大幅增加,虽然与GDP具有基本相同的要素,但GNI却与全球化更相关,因为它剔除了外企和外国居民创造的收入。因此,在外企和其他资产占其生产比重大的国家里,GDP往往(实际产出)更高,而GNI则只显示实际保留下来的产出。
 
在用GNI来修正GDP的不准确方面,爱尔兰能提供很好的例子。2015年,爱尔兰发布的GDP剧增26.3%,正如2016年10月经济合作与发展组织(OECD)一篇报告指出的那样,这一数据引发了对“使用概念性的计算框架来界定GDP能否足以反映经济实际”的严重质疑。
 
OECD的报告继续总结称,GDP在衡量一个国家物质福利水平时不是一个可靠的指标。拿爱尔兰的例子来说,其GDP在一年中表现惊人是因为,跨国公司将某些经济上的收益——即知识产权产生的回报在其总会计账本上“挪了位置”。为了解决实际经济发展和GDP报告之间越来越大的差距,爱尔兰中央统计局在2016年引入了经过修正的GNI。
 
GDP与GNI之间的差距在其他司法辖区内可能也将很快缩小。哥伦比亚大学商学院的乌鲁吉·汗(Urooj Khan)、杜克大学的苏雷什·那拉雷迪(Suresh Nallareddy)以及哈佛商学院的伊森·卢恩(Ethan Rouen)强调指出,1975-2013年间,“(美国)企业利润和整体经济增长”之间出现不一致。他们发现,这期间,每当美国的企业所得税高于其他OECD国家时,美国企业平均利润的增长就会超过美国GDP的增长。
 
 
去年12月底通过的减税与就业法案解决了这种失衡。通过将美国的企业税降至具全球竞争力的水平,并提供了更好的海外利润汇回条件,减税法案预期将使得美国企业将收入汇回美国。而美国和爱尔兰在GDP与GNI之间的差距可能会缩小。许多大型的美国跨国公司现在将现金储存在爱尔兰。
 
展望未来,我建议政策制定者关注三点。首先,利益相关者已经在解决GDP的一些缺陷,这令人鼓舞。其次,公共和私有部门的决策者现在可以选择多种工具,从而更好评估自己行动产生的社会和环境影响。
 
第三,在商业中,不能让完美成为优秀的敌人。我们还未解决与GDP相关的所有问题,但是我们在减少其诸多扭曲方面已经做出了很多。我们应该专注于对现有体系进行深思熟虑、渐进式的改变,而不是去寻找一个新的、具破坏性的框架来取代现有的数据和分析技术。

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